Sindrome di Tourette – cos’è, sintomi, cause e diagnosi

Tic motori, gesti volgari e sconvenienti, parolacce. È la sindrome di Tourette, un disturbo neurologico ossessivo che rende difficile il controllo degli impulsi, spesso scambiata per un disturbo dello spettro autistico, come la sindrome di Asperger. Si manifesta nell’infanzia per attenuarsi o sparire nell’adolescenza.

Le parole di uno specialista

Il Prof. Mauro Porta è il responsabile delle malattie extrapiramidali e Sindrome di Tourette presso IRCCS Istituto Galeazzi di Milano. In questo video realizzato da MD webtv ti spiega che cos’è.

I sintomi della Sindrome di Tourette

I segnali più evidenti di questa patologia sono i movimenti ed i tic motori, i gesti osceni e volgari (coproprassia). Ci sono anche i tic fonici che sono talmente multiformi da rappresentare un insieme eterogeneo che include anche caratteristiche centrali di numerose altre sindromi e disturbi.  Nascosta ai margini della psichiatria per molti anni, la scoperta di questa sindrome non è recente e ad oggi la sua incidenza è in progressivo aumento. L’esordio della malattia avviene generalmente nella prima infanzia, anche se può essere posticipato fino alla maggiore età.

Ci sono poi manifestazioni meno comuni. Come la coprolalia, una devianza comportamentale che porta all’uso di un linguaggio osceno. O anche la palilalia, la ripetizione delle sillabe. Seguono alcuni comportamenti socialmente inappropriati e l’ecolalia, la ripetizione involontaria delle cose dette da altri. Infine troviamo anche l’ecoprassia, che consiste nell’imitazione spontanea di movimenti osservati.

Altri problemi ricorrenti sono:

  • Disturbo da deficit di attenzione e iperattività, disturbo ossessivo-compulsivo;
  • Difficoltà d’apprendimento;
  • Autolesionismo;
  • Alterazioni dell’umore.

La Sindrome di Tourette e le parolacce

Una delle caratteristiche più comuni dei pazienti con Sindrome di Tourette è l’uscita incontrollata di suoni e parole, più raramente parolacce e bestemmie. Si tratta di un meccanismo di difesa in cui l’aggressività esplode con la ripetizione ossessiva di parole considerate violente e offensive. Circa il 15% dei pazienti presenta questa problematica.

Cause e diagnosi

La precisa causa della sindrome di Tourette è sconosciuta. Tuttavia, si sono fatte diverse ipotesi sull’origine della malattia:

  • genetica;
  • neurologica;
  • ambientale.

La diagnosi può essere effettuata attraverso:

  • la risonanza magnetica funzionale;
  • analisi di laboratorio per verificare l’eventuale presenza dello streptococco betaemolitico;
  • anamnesi familiare;
  • l’analisi neuropsicologica con l’osservazione del comportamento.

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Terapia

Anche se non esiste una terapia particolare, è possibile alleviare i sintomi della Sindrome di Tourette tramite la somministrazione di farmaci ed un sostegno psicologico e comportamentale. Questi interventi migliorano la qualità della vita dei giovani pazienti. In Italia il Centro disturbi extrapiramidali dell’IRCSS Galeazzi di Milano è diventato un polo di riferimento al quale si rivolgono molti pazienti, anche provenienti da diversi paesi europei.

Nuovo test per la diagnosi precoce

Primi passi si stanno muovendo verso l’elaborazione di uno strumento che permetta di fare una diagnosi precoce della Sindrome di Tourette. Ci troviamo al Newcastle University, in Inghilterra. Qui alcuni ricercatori, attraverso uno studio condotto su giovani tra gli 8 e i 16 anni di età, hanno scoperto qualcosa di importante. Diviso il campione in due gruppi, uno con la sindrome e l’altro no, hanno chiesto ad entrambi di ripetere una serie di termini inventati. La cosa incredibile è che il primo gruppo, con la sindrome, ha mostrato di essere in grado di scomporre i suoni di ogni singola lettera molto più rapidamente dell’altro. In questo modo riescono a ricostruire tutte le parole altrettanto velocemente. Da questo gli esperti hanno dedotto che l’alterazione cerebrale che comporta i tic veloci possa anche essere in grado di provocare un’accelerazione dei processi cognitivi come quello visto nell’esperimento.

Placare o ridurre i tic

I tic collegati alla Sindrome di Tourette si manifestano nei bambini in età scolare. In molti casi, tuttavia, si assiste alla scomparsa con l’età adulta, quando in genere la persona riesce a raggiungere un buon controllo sugli stessi. Anche se ci sono stati casi di persone che sembrerebbe siano riuscite a placare i tic grazie alla musicoterapia, ad oggi non c’è ancora alcuna evidenza scientifica in merito. Da un punto di vista farmacologico il Serenase risulta essere il farmaco più indicato per ridurre i tic. Anche se specialisti come il Prof. Porta ricorrono anche all’impiego di altri farmaci che richiedono un monitoraggio continuo del paziente.

La sindrome di Tourette nei film

Il mondo del cinema si è interessato in diverse occasioni alla Sindrome di Tourette. In alcuni casi, però, lo ha fatto in maniera alquanto superficiale, mostrando come sintomi principali solo alcuni tic e soprattutto l’irrefrenabile istinto di dire parolacce. Abbiamo scelto per te alcune delle pellicole che hanno portato sul grande schermo la Sindrome di Tourette:

Gigolò per sbaglio

Un film del 2000 diretto da Mike Mitchell. Rob Schneider si deve prendere cura dell’acquario di un un gigolò in partenza per un viaggio lontano: in seguito ad un incidente domestico, distruggerà il costoso acquario e si vedrà costretto sua volta a prostituirsi per racimolare la somma necessaria alla riparazione. Una delle sue clienti è affetta dalla sindrome.

La mia fedele compagna 

Pellicola di Peter Werner, uscita nelle sale nel 2008. Un’opera ispirata alla storia vera di Brad Cohen, un uomo con la Sindome di Tourette sin da bambino, che è riuscito contro ogni pregiudizio a diventare un insegnante.

Flying Anne

Film tedesco del 2010, diretto da Catherine van Campen. Narra la storia di Anne, una studentessa che in momenti di tensione emotiva non riesce a controllare i propri impulsi. Questo la porta a soffrire molto per l’atteggiamento poco comprensivo e rispettoso dei suoi compagni di scuola.

Niente può fermarci

Diretto da Luigi Cecinelli, è un film italiano uscito nel 2013. Quattro amici affetti da lievi forme di disagio psichico che decidono di scappare dalla clinica in cui sono ricoverati per rincorrere un sogno: arrivare a Ibiza.

The Tic Code

Un dramma (1997) diretto da Gary Winick. La vicenda narra la relazione di una donna single, con un figlio pianista affetto dalla Sindrome di Tourette, con un musicista jazz anche lui con la stessa sindrome.

Personaggi famosi con la sindrome di Tourette

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Questa sindrome non ha impedito a numerose personalità di emergere e realizzarsi nella società. Tra i personaggi famosi che soffrivano o soffrono di tic:

  • Wolfgang Amadeus Mozart;
  • Tim Howard, portiere della nazionale di calcio USA;
  • il calciatore Paul Gascoigne;
  • il cantante Eminem;
  • Massimo D’Alema, politico italiano.

Claudio Colica e la Sindrome di Tourette

Attore e ideatore di video online, Claudio Colica è noto per i suoi progetti artistici con Le Coliche e Minimad. A seguito dell’intervista di Vice, lo abbiamo contattato per farci sfatare qualche mito.