Demenza senile – sintomi, diagnosi e cure

Il termine demenza senile ingloba l’insieme di malattie neurodegenerative dell’encefalo. Si tratta di un concetto generico atto a indicare il declino delle facoltà mentali e cognitive tali da interferire gravemente con la qualità di vita di una persona. Perciò si riferisce a una vasta gamma di malattie che compromettono seriamente la quotidianità di un individuo. La demenza senile non va confusa con il deterioramento cognitivo dell’età avanzata. Quest’ultimo, infatti, denota un processo involutivo a cui va incontro il cervello di una persona anziana.

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Le più note demenze senili

Come afferma il nome stesso, la demenza senile colpisce le persone in età avanzata, riducendone le facoltà cognitive. Tra l’insieme delle malattie neurodegenerative dell’encefalo, tre sono ampiamente conosciute:

Alcune forme di demenza sono progressive, cioè i sintomi peggiorano gradualmente.

Le cause della demenza senile

Il cervello umano è contraddistinto da regioni distinte tra loro, ciascuna delle quali risponde a una funzione ben precisa. Nel momento in cui una regione viene danneggiata, la funzione correlata non agisce in maniera idonea. Quindi possiamo affermare che la demenza senile è causata da danni subiti dalle regioni del cervello, in particolar modo dalle cellule cerebrali.

I sintomi

Vi è un’ampia varietà di sintomi che aiutano a riconoscere la presenza della demenza senile in un individuo:

  • Compromissione della memoria a breve termine – La persona non ricorda dove ripone oggetti di uso quotidiano, ha difficoltà a preparare o pianificare appuntamenti, dimentica zone lontane da casa. A uno stadio avanzato, è incapace di riconoscere le persone care. Inoltre, può compromettere la funzionalità della deglutizione che, in alcuni casi, porta alla morte;
  • Problemi di comunicazione e linguaggio;
  • Difficoltà a concentrarsi e a prestare attenzione;
  • Perdita di raziocinio;
  • Disturbi di personalità.

Diagnosi

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Una delle problematiche relative alla demenza senile è che non esiste una diagnosi effettiva. Al momento, l’attività medica può solamente definire se vi siano sintomi che possano individuare la demenza. Nonostante ciò, vi sono delle procedure che vengono seguite per accertare l’esistenza o meno della demenza:

  • oltre all’analisi dei sintomi, viene studiata la storia clinica del paziente;
  • esame neurologico, esame cognitivo e neuropsicologico;
  • risonanza magnetico nucleare (RMN);
  • tomografia assiale computerizzata (TAC).

Cura

La cura della demenza senile dipende dalla causa specifica. Esistono delle terapie farmacologiche che migliorano temporaneamente i sintomi, e vengono utilizzate soprattutto in casi di progressione grave della malattie. Trattamenti non farmacologici, invece, alleviano solo alcuni dei sintomi presentati finora.